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Lonesome Dove, Larry McMurtry : chef-d’œuvre du western américain (#MonLivredelÉté)

15 juillet 2020
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Chef-d’œuvre de la littérature américaine, Lonesome Dove est un roman d’aventure culte ! Un western épique éblouissant récompensé par le prix Pulitzer en 1986. À travers le périple d’une escouade de cow-boys soudés par de forts liens d’amitié, chargée de convoyer du bétail mexicain volé du Texas vers le Montana, le scénariste de Brokeback Mountain narre la fin d’une époque tourmentée et l’avénement du monde civilisé. Un temps révolu, où Augustus McCrae et Woodrow Call, chevauchaient colt à la ceinture les terres arides du Texas pour protéger les pionniers, traquant au nord de la frontière les Indiens, au sud les bandits mexicains. La guerre de Sécession est terminée, la colonisation des terres effectuée et la menace indienne écartée. Les anciens Rangers ont troqué leur vie d’aventuriers pour celle plus sédentaire de vendeurs de bétail. Associés depuis une dizaine d’années, Augustus et Call ont fondé la Hat Creek Company. Ils vivent dans une ferme isolée, en compagnie de Bol, un ancien bandit mexicain faisant office de cuisinier, Deets, un éclaireur noir à l’œil affûté, Pea Eye et Newt, fils présumé d’un des cow-boys. À Lonesome Dove, la paix règne, épisodiquement troublée par les récriminations de Call agacé par la loquacité de Gus et sa propension à se désaltérer le gosier plutôt qu’à trimer. Le retour de Jake Spoon – un ancien compañero et séducteur charismatique recherché par le Shérif de Port Smith, signe le retour du trio et le départ du convoi, qui projette de faire fortune en établissant un ranch dans le Grand Ouest américain. L’équipée hétéroclite, que viennent compléter deux Irlandais qui ont le mal du pays, des cavaliers inexpérimentés, une prostituée au caractère bien trempé et des hommes aussi rustres qu’attachants, promet des moments d’anthologie. Larry McMurtry livre une épopée grandiose, un tableau flamboyant et émouvant d’une des dernières lignées de cow-boys et d’aventuriers. La conquête de l’Ouest vit des derniers instants magiques sous la plume du romancier. Mon livre de l’été !

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Pour les amateurs de westerns…

Lectures d’été

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