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Les frères Lehman, Stefano Massini : le destin épique d’une dynastie de banquiers, ascension et chute de Lehman Brothers

11 août 2020
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15 septembre 2008, faillite de la banque d’affaires Lehman Brothers. Le Veau d’or idolâtré à l’origine de tous les péchés ? La haute finance, l’argent, le sentiment de puissance et l’impunité que procure un siècle et demi de succès financiers et d’investissements avisés. Sous la forme d’un poème en vers libres – à valeur d’oraison funèbre – couronné par le prix Médicis Essai, Stefano Massini retrace le destin d’une dynastie de banquiers juifs dotés d’un sens des affaires inné. Milieu du 19e siècle. Port de New York. Débarqués de leur Bavière natale, fils d’un marchand de bestiaux, devenus boutiquiers, seigneurs du coton et du charbon, promoteurs immobiliers après la guerre de Sécession, investisseurs dans le tabac, industriels dans les chemins de fer….les frères Lehman ont bâti un empire dont l’histoire épouse un siècle et demi de capitalisme financier. Une success story à l’américaine stoppée net dans sa course effrénée vers le succès par un krach boursier. Le courroux divin s’est abattu sur la lignée de financiers sanctionnant une ambition démesurée. Leur secret ? Saisir chaque opportunité, déceler le bon filon, capter le pouls de l’économie et sonder les marchés à haute rentabilité, foncer, investir, diversifier leurs placements, quitte à s’éloigner de leur cœur de métier, mais surtout ne jamais s’arrêter. L’argent doit circuler, les projets se succéder. Le mouvement est la clé, la banque leur ticket d’entrée pour l’immortalité. L’ambition paye, puisque l’entreprise de textile fondée par les trois frères en Alabama est devenue l’une des plus puissantes banques mondiales avant de s’effondrer avec fracas, sonnant le glas d’un système économique artificiellement dopé. L’hubris de ses dirigeants, galvanisés par l’argent, a précipité son effondrement. Fresque historique épique et saga familiale aux accents bibliques, Les frères Lehman est la chronique vertigineuse d’une success story à l’échec annoncé. Stefano Massini, dans une langue superbe et un style lyrique exaltant, sublime le destin d’une famille gagnée par la mégalomanie. Époustouflant !

Et de fait Mayer signe désormais

chaque jour

avec son frère

en fin de soirée

le bilan marqué du signe +.

Pendant des années.

Toujours le signe +

parce que l’Amérique

est un cheval qui galope comme un dératé

sur l’hippodrome de New York

et que Lehman Brothers

est son jockey.

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